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Neurowissenschaftler erklären, wie Gerüche zu Langzeitgedächtnis werden

Deshalb können bestimmte Gerüche Kindheitserinnerungen zurückbringen.

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Einige Gerüche haben die Fähigkeit, Erinnerungen auszulösen, die oft den Weg für Nostalgie ebnen - wenn sie sentimental wichtig sind. Die Methodik, wie Gerüche zu Erinnerungen werden, blieb etwas neblig; das ist bis jetzt.

Deutsche Neurowissenschaftler der Ruhr-Universität Bochum untersuchten die Umwandlung bestimmter Gerüche in Langzeit-Erinnerungen. Die Studie, geführt von Dr. Christina Strauch und Dr. Denise Manahan-Vaughan, wurde in der Zeitschrift veröffentlicht Zerebraler Kortex.

In der Studie konzentrierten sich die Forscher auf einen Bereich des Gehirns im olfaktorischen System, der für die Kodierung und Speicherung von Informationen zum Abruf zuständig ist: den piriformen Kortex.

Der piriforme Kortex, bestehend aus kortikaler Amygdala, uncus und anteriorem Parahippocampus-Gyrus, spielt neben anderen kognitiven Aktivitäten eine wichtige Rolle bei der Geruchsbildung des Menschen.

"Es ist bekannt, dass der Piriforme Kortex vorübergehend Geruchsspeicher speichern kann. Wir wollten wissen, ob das auch für Langzeitgedächtnisse gilt ", sagte Strauch.

Bei der Speicherung von Erinnerungen wird die Kommunikation zwischen Neuronen während eines Prozesses verändert, der als synaptische Plastizität bekannt ist, wodurch eine Erinnerung erzeugt wird.

Forscher untersuchten den piriformen Kortex und ob Ratten die Fähigkeit hatten, synaptische Plastizität auszudrücken. Wenn möglich, untersuchten sie auch, ob die Veränderung länger als vier Stunden dauerte, was ein Hinweis auf ein Langzeitgedächtnis sein könnte.

Um den Vorgang der Codierung einer Geruchsempfindung als Erinnerung nachzuahmen, verwendeten sie verschiedene Frequenzen und Intensitäten elektrischer Impulse. Dieser Prozess wirkt auf einen anderen Teil des Gehirns, der gleichbedeutend mit Gedächtnis ist: der Hippocampus.

Die Forscher fanden jedoch keine langfristige Speicherung von Informationen in Form von synaptischer Plastizität. Also gingen sie in eine höhere Hirnregion, um zu sehen, ob der Piriforme Kortex angewiesen werden muss, ein Langzeitgedächtnis zu initiieren.

Der orbitofrontale Kortex, ein höheres Hirngebiet, das mit sensorischen Erlebnissen assoziiert ist, wurde mit einer vielversprechenden Änderung des piriformen Kortex stimuliert.

Die Studie zeigte, dass der piriforme Kortex mit dem Prozess der Speicherung dieser Erinnerungen verbunden ist; Es funktioniert jedoch nur in Interaktion mit anderen Bereichen des Gehirns.

"Unsere Studie zeigt, dass der piriforme Kortex tatsächlich als Archiv für Langzeitgedächtnis dienen kann. Aber es benötigt eine Anweisung aus dem orbitofrontalen Kortex - eine höhere Hirnfläche -, die anzeigt, dass ein Ereignis als Langzeitgedächtnis gespeichert werden soll ", schloss Strauch.

Die Deutsch Research Foundation, eine Forschungsförderorganisation, hat zu der Studie beigetragen.

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