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Psychische Gesundheit

Mangel an Schlaf kann Einsamkeit, soziale Isolation auslösen

Schlafentzug könnte laut UC Berkeley-Forschern zu sozialem Rückzug und Einsamkeit führen.

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Eine neue Studie von der Universität von Kalifornien, Berkeley, hat herausgefunden, dass Schlafentzug ähnlich wie soziale Angst Einsamkeit und Loslösung von anderen auslösen kann. Die Auswirkungen von Schlafverlust könnten sie auch sozial unattraktiv machen und eine Virusinfektion auslösen, wenn sie von anderen getroffen werden.

"Wir Menschen sind eine soziale Spezies. Aber Schlafentzug kann uns zu Aussätzigen machen ", sagte Matthew Walker, Professor an der UC Berkeley.

Für die Studie initiierten die Forscher Experimente an gesunden 18-Erwachsenen mit fMRT-Bildgebung, Videoaufzeichnungen und Online-Umfragen.

Die Teilnehmer wurden zu zwei verschiedenen Gelegenheiten auf soziale und neurale Reaktionen untersucht: eine volle Nacht des Schlafes und eine andere während des Schlafes. Nach jeder Gelegenheit absolvierten die Teilnehmer eine standardisierte soziale Distanzaufgabe, bei der Videoclips von Personen gezeigt wurden, die auf sie zugingen. Während eines Anflugs konnten die Teilnehmer eine Stopp-Taste drücken, die anzeigt, wie nahe die Person zu ihnen kommen konnte.

Bei der Analyse kamen die Forscher zu dem Schluss, dass die Gruppe mit Schlafmangel den Knopf in einer größeren Entfernung zwischen 18 und 60 Prozent weiter hinten drücken würde, verglichen mit ihrem gut ausgerüsteten Gegenstück. Sie beobachteten auch bei Gehirn-Scans eine erhöhte Aktivität in einem neuronalen Schaltkreis, dem sogenannten „Near Space Network“, der während wahrgenommener Bedrohungen aktiviert wird.

Darüber hinaus rekrutierten Forscher für den Online-Teil der Studie 1,000-Leute, um Videobänder der Teilnehmer zu beobachten, in denen alltägliche Meinungen und Aktivitäten diskutiert wurden.

Ohne Wissen über ihren Schlafzustand erhielten die Beobachter eine Umfrage und wurden gebeten, jeden Teilnehmer nach seiner Einsamkeit zu bewerten. Basierend auf den Ergebnissen wurden Teilnehmer, die unter Schlafmangel litten, durchgehend als einsamer eingestuft und schienen auch sozial abstoßender zu sein.

Die Beobachter wurden gebeten, nach dem Betrachten der Videobänder ihre eigene Einsamkeit zu bewerten. Unter den Beobachtern stellten die Forscher schnell fest, dass das Anpassen eines 60-Sekunden-Clips einer Person mit durch Schlafverlust verursachter Entfremdung ansteckend genug war, um ein Gefühl der Einsamkeit auszulösen.

Die Ergebnisse, so die Forscher, werfen ein Schlaglicht auf die Bedeutung von Schlafentzug, der sich in den USA jedes Jahr fast auf 30 Prozent der Erwachsenen auswirkt.

"Das alles verheißt Gutes, wenn Sie die notwendigen sieben bis neun Stunden pro Nacht schlafen, aber nicht so gut, wenn Sie weiterhin kurz schlafen gehen", sagte Walker. "Positiv zu vermerken ist, dass nur eine Nacht guten Schlafes dazu führt, dass Sie sich aufgeschlossener und geselliger fühlen und außerdem andere zu Ihnen hinziehen."

Die Ergebnisse wurden in der Zeitschrift Nature Communications.

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